UN and NGOs are valued partners, said UNOG Director-General Tatiana Valovaya and CoNGO President Liberato Bautista in a virtual dialogue

Geneva, Switzerland, 15 June 2021 (CoNGO InfoNews) – In a virtual public event held on April 8, 2021, the Director General of the UN Office at Geneva (UNOG), Tatiana Valovaya, and the President of the Conference of NGOs in Consultative Relationship with the United Nations (CoNGO), Liberato Bautista, engaged in dialogue that reviewed UNOG’s work and priorities in 2020 and 2021, the UN’s global priorities, and the participation of civil society in multilateral processes, with special focus on meetings at UNOG.

This exceptionally successful event drew the interest and participation of close to 400 representatives of non-governmental organizations (NGOs) around the world. The dialogue’s success owed much to the initiative of Lidiya Grigoreva, who leads the UNOG engagement with civil society and NGOs, and who introduced the two speakers.

(UNOG Director-General Tatiana Valovaya and CoNGO President Liberato Bautista)

In her opening remarks, Director-General Valovaya reaffirmed that despite the recent and ongoing challenges posed by COVID-19, UNOG had continued to be a totally relevant “operational centre for multilateralism, diplomacy and international cooperation.”

“If there were any sceptics about the interconnectedness of our world, last year clearly demonstrated to all of us how we are all connected and how collectively we are only as strong as our weakest link. In this context the importance of multilateralism and global solidarity cannot be overrated, ” Valovaya said.

Valovaya and Bautista underscored throughout the dialogue that the engagement of civil society is crucial to an informed, effective and sustainable multilateralism. For Valovaya, “the active participation of NGOs and civil society actors has historically been the strength of the UN work in Geneva and an example of inclusive multilateralism with civil society having its place at the table,” Valovaya said.

President Bautista’s opening remarks recalled how in the 73 years since CoNGO’s foundation in 1948 it has been a major interface with the United Nations System on behalf of its members and of the wider NGO community and civil society.

CoNGO has been and is wholly committed to upholding and advancing the goals and values enshrined in the UN Charter. It has however always been ready to offer constructive criticism of United Nations actions that do not live up to the Charter,” Bautista said.

The DG recalled that in 2020 UNOG hosted 4,274 meetings, mostly virtual or hybrid, and was now exceptionally experienced in organizing such meetings as well as press conferences and briefings. UNOG of course was confronted by the consequences of the liquidity crisis faced by the entire UN System.

According to Valovaya, UNOG would be totally engaged in the pursuit of the key objectives for 2021 set out by UN Secretary-General Antonio Guterres, notably in regard to the sustainable development goals, peace and disarmament, human rights and gender equality, all in the context of combating COVID-19 and conforming to essential sanitary regulations and precautions.

Because of the pandemic, it would be necessary to continue the existing restrictions on entrance to the Palais des Nations. These restrictions were concerning to NGO representatives who experienced their serious effects on the interactions between NGOs and both governmental delegations and UN officials.

The dialogue amplified NGO concerns about attempts to use measures imposed by the pandemic to roll back principles of NGO access, including the prospect of instituting longer-term restrictions. “That is not only unacceptable, but is contrary to the best interests of UN-NGO collaboration and cooperation, the benefits of which are long established in virtually every domain of UN action,” Bautista said, emphasizing an oft-repeated message before UN entities especially the Economic and Social Council.

DG Valovaya confirmed that the major renovation of the Palais des Nations (Strategic Heritage Plan) was continuing despite COVID-19.  When completed, she said, it would ensure that the UNOG complex remains the world’s premier multilateral venue for decades to come.

At the dialogue, Bautista spoke of CoNGO’s commitment to robust multilateralism. “This multilateralism must include in its core the wide and representative consultation with civil society and the direct engagement of accredited NGOs in contributing to the meaningful and successful pursuit of the UN goals.”

“It’s not just about the ‘world we want’ but the ‘UN we need,’ Bautista said, adding also that “a robust UN-NGO relation must operate under clear and transparent mechanisms and accountable modalities of consultation and conferencing.”

A substantial part of the Dialogue was devoted to responding to questions posed in advance through email and the registration process or during the meeting by a wide range of NGO representatives. Cyril Ritchie, First Vice President of CoNGO, and Sheila Bordier, CoNGO Senior Associate, took turns to pose the questions to Valovaya and Bautista.

Quite a number of questions referred to the procedures of the UN Human Rights Council, which are in fact under the direct control of the UN Office of the High Commissioner for Human Rights and of governments, rather than of UNOG management.

Many participants expressed great disquiet over the increasing cases of governments restricting civil society space, sometimes using COVID-19 regulations as an excuse. In this context, substantial concern was voiced about a roll-back in many countries of fundamental freedoms of association, of assembly, of opinion and of expression.

There was  a widely-shared call for NGOs to stand up and speak up for the strengthening of their role in reflecting public opinion, in cooperating with the UN System both internationally and in the field, and in holding governments to account for genuinely implementing the conventions and decisions that they adopt in intergovernmental fora.

Other topics that surfaced concerned how NGOs can better work together, to be more effective in advocacy and impact. The Sustainable Development Goals were highlighted in this context, and DG Valovaya called them “A Roadmap for Humanity”.

Many participants called for CoNGO and other networks to become ever-more effective in advising on and fostering greater involvement by NGOs/CSOs  with the entire range of UN entities. CoNGO’s information and communication channel, the CoNGO website, was favourably commented on, especially its dedicated pages on NGO accreditation and UN access.

By the close of the event, there was an emerging consensus that this dialogue had been informative and beneficial, and the request was advanced that it be repeated,  perhaps regularly. UNOG and CoNGO are currently actively discussing follow up.

In a post-Dialogue message, DG Valovaya said, “I am glad to have been able to meet with the NGO community in the virtual mode.  Engagement of NGOs in the work of the United Nations system in Geneva is critical for informed, effective and sustainable multilateralism. I would like to express my sincere appreciation to the Conference of Non-Governmental Organizations  in Consultative Relationship with the United Nations (CoNGO) for co-organizing this virtual dialogue, which enabled participation of NGO representatives from all over the world.”

Access here the full audio coverage of the dialogue between UNOG Director General Tatiana Valovaya and CoNGO President Liberato Bautista.


L’ONU et les ONG sont des partenaires précieux, ont déclaré le Directeur général de l’ONUG, Tatiana Valovaya, et le président de l’ONG CoNGO, Liberato Bautista, lors d’un dialogue virtuel

Genève, Suisse, le 15  juin 2021 (CoNGO InfoNews) – Lors d’un événement public virtuel qui s’est tenu le 8 avril 2021, la Directrice générale de l’Office des Nations Unies à Genève  (ONUG), Tatiana Valovaya, et la Présidente de la Conférence des ONG ayant des relations consultatives avec les Nations Unies (CoNGO), Liberato Bautista, se sont engagés dans un dialogue qui a examiné le travail et les priorités de l’ONUG en 2020 et 2021, les priorités mondiales de l’ONU et la participation de la société civile aux processus multilatéraux, avec un accent particulier sur les réunions à l’ONUG.

Cet événement exceptionnellement réussi a suscité l’intérêt et la participation de près de 400 représentants d’organisations non gouvernementales (ONG) du monde entier. Le succès du dialogue doit beaucoup à l’initiative de Lidiya Grigoreva, qui dirige l’engagement de l’ONUG avec la société civile et les ONG, et qui a présenté les deux orateurs.

Dans son allocution d’ouverture, la Directrice générale Valovaya a réaffirmé qu’en dépit des défis récents et continus posés par la COVID-19, l’ONUG avait continué d’être un « centre opérationnel pour le multilatéralisme, la diplomatie et la coopération internationale » totalement pertinent.

« S’il y avait des sceptiques quant à l’interdépendance de notre monde, l’année dernière nous a clairement démontré à tous comment nous sommes tous connectés et comment, collectivement, nous ne sommes aussi forts que notre maillon le plus faible. Dans ce contexte, l’importance du multilatéralisme et de la solidarité mondiale ne peut être surestimée », a déclaré Valovaya.

Valovaya et Bautista ont souligné tout au long du dialogue que l’engagement de la société civile est crucial pour un multilatéralisme informé, efficace et durable. Pour Valovaya,  « la participation active des ONG et des acteurs de la société civile a toujours été la force du travail de l’ONU à Genève et un exemple de multilatéralisme inclusif avec la société civile ayant sa place à la table », a déclaré Valovaya.

Dans son allocution d’ouverture, le Président Bautista a fait le point sur le fait qu’au cours des 73 années qui se sont écoulées depuis la création de CoNGO en 1948, elle a été une interface majeure avec le système des Nations Unies au nom de ses membres, de la communauté des ONG au sens large et de la société civile.

« CoNGO a été et est entièrement engagé à défendre et à promouvoir les objectifs et les valeurs inscrits dans la Charte des Nations Unies. Il a cependant toujours été prêt à formuler des critiques constructives à l’égard des actions des Nations Unies qui ne sont pas à la hauteur de la Charte », a déclaré M. Bautista.

Le Directeur général a rappelé qu’en 2020, l’ONUG  avait accueilli 4 274 réunions, pour la plupart virtuelles ou hybrides, et qu’elle avait maintenant une expérience exceptionnelle dans l’organisation de telles réunions ainsi que de conférences de presse et de réunions d’information. L’ONUG a bien entendu été confrontée aux conséquences de la crise de liquidité à laquelle est confronté l’ensemble du système des Nations Unies.

Selon Valovaya, l’ONUG serait totalement engagée dans la poursuite des objectifs clés pour 2021 énoncés par le Secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres, notamment en ce qui concerne les objectifs de développement durable, la paix et le désarmement, les droits de l’homme et l’égalité des sexes, le tout dans le contexte de la lutte contre le COVID-19 et du respect des règles et précautions sanitaires essentielles.

En raison de la pandémie, il serait nécessaire de maintenir les restrictions existantes à l’accès au Palais des Nations. Ces restrictions étaient préoccupantes pour les représentants d’ONG qui ont constaté leurs graves effets sur les interactions entre les ONG et les délégations gouvernementales et les fonctionnaires de l’ONU.

Le dialogue a amplifié les préoccupations des ONG concernant les tentatives d’utiliser les mesures imposées par la pandémie pour faire reculer les principes d’accès des ONG, y compris la perspective d’instituer des restrictions à plus long terme. « C’est non seulement inacceptable, mais contraire aux meilleurs intérêts de la collaboration et de la coopération entre l’ONU et les ONG, dont les avantages sont établis de longue date dans pratiquement tous les domaines de l’action de l’ONU », a déclaré M. Bautista, soulignant un message souvent répété devant les entités des Nations Unies, en particulier le Conseil économique et social.

La DG Valovaya a confirmé que la rénovation majeure du Palais des Nations (Plan stratégique du patrimoine) se poursuivait malgré la COVID-19.  Une fois achevé, a-t-elle dit, il garantirait que le complexe de l’ONUG reste le premier lieu multilatéral au monde pour les décennies à venir.

Lors du dialogue, Bautista a parlé de l’engagement de CoNGO en faveur d’un multilatéralisme solide. « Ce multilatéralisme doit inclure dans son cœur la consultation large et représentative avec la société civile et l’engagement direct des ONG accréditées à contribuer à la poursuite significative et réussie des objectifs de l’ONU. »

« Je ne parle pas seulement du «monde que nous voulons », mais de l’ONU dont nous avons besoin »,a déclaré M.  Bautista, ajoutant également qu’ « une relation solide entre l’ONU et les ONG doit fonctionner selon des mécanismes clairs et transparents et des modalités responsables de consultation et de conférence».

Une partie importante du Dialogue a été consacrée à répondre aux questions posées à l’avance par courrier électronique et par le processus d’inscription ou pendant la réunion par un large éventail de représentants d’ONG. Cyril Ritchie, premier vice-président de CoNGO, et Sheila Bordier,  coassociée principale de CoNGO, se sont relayés pour poser les questions à Valovaya et Bautista.

Un certain nombre de questions portaient sur les procédures du Conseil des droits de l’homme des Nations unies, qui sont en fait sous le contrôle direct du Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme et des gouvernements, plutôt que sous la gestion de l’ONUG.

De nombreux participants se sont dit très préoccupés par l’augmentation des cas de gouvernements restreignant l’espace de la société civile, utilisant parfois les réglementations COVID-19 comme excuse. Dans ce contexte, de vives préoccupations ont été exprimées au sujet d’un recul des libertés fondamentales d’association, de réunion, d’opinion et d’expression dans de nombreux pays.

Un appel largement partagé a été lancé aux ONG pour qu’elles se lèvent et s’expriment en faveur du renforcement de leur rôle dans la prise en compte de l’opinion publique, dans la coopération avec le système des Nations Unies tant au niveau international que sur le terrain, et dans la relation avec des gouvernements pour qu’ils mettent véritablement en œuvre des conventions et décisions qu’ils adoptent dans les instances intergouvernementales.

D’autres sujets qui ont fait surface concernaient la façon dont les ONG peuvent mieux travailler ensemble, pour être plus efficaces dans le plaidoyer et l’impact. Les Objectifs du Développement Durable ont été mis en évidence dans ce contexte, et la DG Valovaya les a appelés « feuille de route pour l’humanité ».

De nombreux participants ont appelé à ce que la CoNGO et d’autres réseaux deviennent de plus en plus efficaces pour conseiller et encourager une plus grande participation des ONG/OSC avec l’ensemble des entités des Nations Unies. Le canal d’information et de communication de la CoNGO, le site Web de la CoNGO,  a fait l’objet de commentaires favorables, en particulier ses pages consacrées à l’accréditation des ONG et à l’accès aux Nations Unies.

À la fin de l’événement, un consensus s’est fait que ce dialogue avait été instructif et bénéfique, et il a été demandé qu’il soit répété, peut-être régulièrement. L’ONUG et CoNGO discutent actuellement activement du suivi.

Dans un message post-Dialogue, la DG Valovaya a déclaré: « Je suis heureux d’avoir pu rencontrer la communauté des ONG en mode virtuel.  La participation des ONG aux travaux du système des Nations Unies à Genève est essentielle pour un multilatéralisme éclairé, efficace et durable. Je tiens à exprimer ma sincère gratitude à la Conférence des organisations non gouvernementales ayant des relations consultatives avec les Nations Unies (CoNGO)  pour avoir co-organisé ce dialogue virtuel, qui a permis la participation de représentants d’ONG du monde entier. »


Accédez ici à la couverture audio complète du dialogue entre la Directrice générale de l’ONUG, Tatiana Valovaya, et le Président de la CoNGO, Liberato Bautista.